15 april 2017

Morocco Desert Challenge 2017

Dit weekend is de start van de Morocco Desert Challenge, een prachtige rally georganiseerd door zuiderbuur Gert Duson. Sinds de start in 2008 is deze rally elk jaar verbeterd en groter geworden, maar nog steeds zijn een paar basisrecepten aanwezig: gezelligheid, mooie routes, een verplichte lunchpauze tussen de middag maar ook een competitief deelnemersveld. Eerst in Libië en onder de naam Libya Rallye maar na de onrust in dat land dus in Marokko.

En dit jaar ook weer een paar deelnames uit het Bastion kamp: Maik en Rob doen allebei mee maar nu allebei in een eigen auto. Maik zal in de vertrouwde Hilux gaan met naast hem ervaren navigator Ed Wigman. Rob gaat zelf rijden, en wel in een Suzuki Vitara en met Bram van Dorp naast zich als navigator. Bram kennen we als motorrijder (finishte zijn eerste Dakar in 2007 en won de originele eerste Libya Rallye) en Rob natuurlijk als navigator, maar komende week wordt dat een beetje anders. Ook de Belgische Fordcruiser die enkele jaren terug in Bastionkleuren deelnam aan Dakar is er weer bij, met een stel Mexicanen achter het stuur. 

Vandaag reist het team af, maandag begint de eerste etappe. Uniek dit jaar is de volledige afwezigheid van verbindingsroutes, oftewel de finish van de ene dag is de plaats van het bivak en de start is ook daar. Startnummers voor deze rallye zijn:

#305  Maik Willems / Ed Wigman

#338  Rob van Pelt / Bram van Dorp

15 januari 2017

Maik Willems vinkt de eerste doelstelling van het jaar af

Maik Willems had het niet hardop willen zeggen, maar ergens halverwege de eerste week van de Dakar Rally floepte het er toch uit: de top 30 zou hij wel willen halen. Voor de 26ste plaats had hij vooraf getekend. “Ik heb een paar doelstellingen voor 2017. De eerste is afgevinkt en het is pas half januari!”

Met een forse barst in de voorruit van de Toyota reed Maik Willems over de finish van de laatste etappe. “Oh, dat is al een paar dagen”, lacht Willems. “Een keer een tak tegenaan gekregen en nog een keer een steen of zoiets.” Het was de enige zichtbare schade die de knaloranje auto had opgelopen in de afgelopen twee weken. “We hebben ook maar heel weinig meegemaakt”, zegt Willems. “De normale portie pech, maar daar hebben we geen uren mee verkloot. We hebben lekker door kunnen rijden en zolang je blijft rollen, kom je vanzelf verder naar voor. Daar hoef je echt niet waanzinnig hard voor te gaan of idiote risico’s voor te nemen.”

Willems complimenteerde zijn navigator Rob van Pelt, die behalve als navigator van grote waarde bleek als monteur. “Het is perfect gegaan. Off road leer ik nog elke dag van Rob”, vertelt Willems. “Rob heeft bovendien gouden handjes. Afgelopen week heeft hij nog het Nederlands record steekas wisselen gevestigd. Uit de problemen blijven is de eerste opdracht, maar als je toch een probleem hebt en je kunt het snel oplossen en zo de schade beperkt houden, dan is dat heel fijn. Als je één keer tot ’s nachts staat te prutsen, werkt dat een hele Dakar door. Daar hebben we nu helemaal geen last van gehad. Dat is van grote invloed geweest op die 26ste plaats die nu in de tas zit.”

Resultaat #341 - Maik Willems / Rob van Pelt

  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Etappe 38 40 40 23 42 - 26 32 - 28 31 28
Stand 38 38 38 29 32 32 31 31 31 28 26 26