18 januari 2016

‘Dakar geeft je levenservaring die je nergens anders krijgt’

De medaille is in de tas, maar Maik Willems en Rob van Pelt hebben ‘m deze Dakar niet cadeau gekregen. Met spierballen van een dag sleuren - wegens niet-werkende stuurbekrachtiging - maar vooral heel voldaan stonden de mannen van het Bastion Hotels Dakar Team op het podium. “Hoe groter de ellende, hoe groter de voldoening,” zei Willems. “Dus dat is héél veel voldoening!”

De Dakar van 2016 was er een met twee gezichten voor Willems en Van Pelt. De eerste week ging het fluitend, zonder problemen. Die kregen ze in de tweede week dubbel en dwars voor de kiezen: een kromme jack, een kapotte sensor, op sleeptouw achter een truck over een knippenpad en een ongewild dagje sportschool door kapotte stuurbekrachtiging in de bergen. “We hebben onze portie gekregen,” constateerde Willems. “Alle ellende die je kunt bedenken, hebben we gehad. Nu schuwen we een beetje afzien gelukkig niet. In de auto ontstond een sfeertje van ‘ze gaan ons godverdomme niet klein krijgen!’. En dan is de voldoening zo groot als het lukt.”

De eerste week was weinig spectaculair, maar de tweede week was dat wel. Veel deelnemers klaagden over het gebrek aan duinen. Maik Willems had die ook wel meer gewild. “In de duinen heb je tenminste de ruimte. Maar het zand dat we nu kregen, was misschien wel nog gemener. Wat een vervelend plakspul. Nauwelijks doorheen te komen! Maar het moet toch. Je staat er alleen voor - met z’n tweeën alleen in ons geval. Daardoor doe je levenservaring op die je nergens anders krijgt dan in de Dakar. En dat is er zo mooi aan.”

Ook 'de Peters' van zusterteam Kamera Express haalden de finish. Merceij en Erren hadden net als Willems en Van Pelt een dosis pech, maar sloegen zich er zwoegend doorheen. Kornelis Offringa en Thomas de Bois kwamen door het vele assistentiewerk als op vier na laatste truck aan de finish.

Resultaten #344 - Willems / Van Pelt

Etappe 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Resultaat - 47 60 49 44 40 47 41 53 54 62 62 54
Klassement 52 47 48 48 44 40 38 34 38 41 47 51 50

 

16 januari 2016

FINISH!!

[update 17 januari, 22:00] De officiële podiumfoto's zijn ook binnen, en alles is weer ingepakt voor vertrek naar huis. De mannen vliegen morgenmiddag naar Schiphol, en landen dinsdagochtend om 10:05 uur met vlucht KL 702. Dus als je de oranje mannen wilt verwelkomen en meevieren dat ze allemaal de finish hebben gehaald, daar moet je zijn!

Om het verhaal compleet te maken, hier ook nog de plaatsen in het eindklassement:

FINISH

Pos. Nr. Bestuurder Gereden tijd Verschil met kop Straftijd
51 344 WILLEMS (NLD) 72:43:07 + 27:20:57 02:56:00
55 377 MERCEIJ (NLD) 77:04:30 + 31:42:20 05:01:00
37 556 OFFRINGA (NLD) 79:14:52 + 34:32:49 04:11:00

En we hebben inmiddels beeld vanaf het finishpodium in Rosario!

Met dank aan onze Argentijnse vrienden, Alejandro Schianca in dit geval