10 november 2014

Preproloog weer druk bezocht!

De Preproloog in Valkenswaard is eigenlijk al jaren hèt startpunt van het Dakaravontuur voor de Nederlandse deelnemers. Het Eurocircuit stroomde afgelopen zondag weer barstensvol met fans om alle motoren, quads, auto's en trucks te bewonderen die naar Zuid-Amerika zullen afreizen. Het Bastion Hotels Dakar Team was hier ook in vol oranje aanwezig zijn met de Overdrive Hilux, een spiksplinternieuwe assistentieauto en natuurlijk de grote 6x6 assistentietruck. Daarnaast waren ook de 'oude' RAV en de GINAF T4 aanwezig om de baan te verkennen, zodat de Hilux en de Fordcruiser in het paddock door het publiek bewonderd konden worden.

Voor het team begon de Preproloog al op zaterdag, toen de auto's zijn voorgekeurd door de organisatie. Hiermee zijn alle technische keuringen achter de rug en hoeven alleen nog de kleine dingen als racekleding te worden gekeurd in Le Havre. Dat scheelt dus straks enorm veel wachttijd en frustratie in Buenos Aires! De Hilux en de Fordcruiser kwamen zonder problemen door de keuring, en daarna kon het team zich opmaken voor de allereerste 'Nacht van de Preproloog'. Op de Markt in Valkenswaard was een groot podium gebouwd waar alle deelnemers overheen mochten, net als bij de start van de rally straks in januari. 

Op zondag kwam dan het echte grote publiek aan bij het Eurocircuit, waar alle teams ook weer groot uitpakten. De wandelroutes waren dit jaar omgelegd om de grote stroom mensen beter over het terrein te leiden, en ook de tribunes en VIP tenten waren groter dan ooit. Volgens de organisatie vonden maar liefst 27.000 mensen hun weg naar Valkenswaard, en het prachtige weer droeg daar ook zijn steentje aan bij. Velen van hen liepen rond met een mooie oranje Bastion Hotels Dakar Team pet, dat kan niemand ontgaan zijn. Honderden posters en petten gingen over de toonbank en iedereen was erg enthousiast van het oranje wagenpark.

Nu is het nog 10 dagen om de laatste puntjes op de i te zetten, waarbij eerst nog naar Duitsland wordt afgereisd om nog een laatste test te doen. Vooral voor de Fordcruiser een belangrijke test, omdat die nog maar weinig kilometers heeft kunnen maken. Als alles dan klaar en ingepakt is, gaat het weer op naar Le Havre voor de lange bootreis naar Buenos Aires...

13 oktober 2014

Oilibya Rally was prima voorbereiding voor Dakar 2015

De laatste 2 etappes van de Oilibya Rally heeft het team wat anders ingevuld, hierdoor is er ook weinig nieuws geweest in de laatste dagen. Maik en Rob besloten op dag 5 dat het verstandig was om nog wat te gaan testen in de duinen van de vierde etappe, om zo meer gevoel te krijgen van de auto in de duinen en ervaring op te doen. Ook de oude RAV ging mee zodat we elkaar konden helpen als er iets mis mocht gaan. De truck met Simon en Bas is gewoon begonnen aan de etappe naar Marrakesh, maar onderweg zijn ze over de verbindingsroute verder gegaan. Ook de rest van de servicekaravaan is op pad gegaan naar Marrakesh, dwars door het prachtige Atlasgebergte. Dat bleek nog een hele toer met de grote assistentietrucks met opleggers. Uiteindelijk kwamen alle truckers zonder veel kleerscheuren aan in het bivak, dat we nu eens een keer niet recht voor het hotel hielden. Daar was niet genoeg plaats...

Doordat Maik en Rob flink lang aan het testen geweest zijn, was er niet genoeg tijd meer om ook nog eens de verbinding naar Marrakesh te rijden. Dat was bijna 400 km verder, en daardoor werd de nacht doorgebracht in Zagora en werd tijdens de zesde etappe de weg vervolgd naar Marrakesh. Helaas zijn de mannen hierdoor niet officieel aan de finish gekomen, maar het was belangrijker om goed te testen met de nieuwe auto en zo goed voorbereid te zijn voor Dakar in januari.

Simon en Bas in de GINAF zijn wel gewoon weer gestart in de zesde etappe, en hebben daar nog een prima rit gemaakt. Bas vertelt: "De laatste etappe was nog een leuke, er zat van alles in ook al was hij niet heel lang. Nu zijn we aan de streep, en we hebben deze week wel duidelijk gekregen waar er nog werk te doen is met de truck." Aangezien de truck niet mee zal reizen naar Zuid-Amerika, is er ook nog ruim de tijd om verbeteringen door te voeren. Bij de Hilux is ook wat werk te verzetten, er is wel wat schade geleden afgelopen week maar niets wat niet op tijd hersteld kan worden. Bij thuiskomst houdt het dus zeker niet op, er zal nog hard gewerkt moeten worden om alles weer netjes oranje te kunnen presenteren op de RTL GP Preproloog...