20 januari 2018

Maik Willems: Een Dakar om in te lijsten

Missie volbracht. Iets voor twaalf uur ’s middags lokale tijd brachten Maik Willems en Rob van Pelt de Toyota naar de finish van de laatste etappe van de Dakar Rally 2018. De veertigste editie was een veelbewogen Dakar, ook voor het hele Bastion Hotels Dakar Team. “Ik ben er trots op dat we deze Dakar hebben uitgereden”, zei Maik Willems. “Het was er een om in te lijsten.”

Voor Willems was het de vijfde Dakar, voor navigator Rob van Pelt zijn zestiende. “We zijn het er over eens dat dit wel ongeveer de mooiste was”, vertelt Willems. “Het is super zwaar geweest. De mannen zijn van de jongens gescheiden, als ik het zo mag zeggen. De Dakar is weer op de kaart gezet. De rest – die andere rally’s – is leuk en gezellig, maar dit is toch wel het echte werk.”
De 24ste plaats in het klassement is de beste prestatie van Willems, en weer een verbetering ten opzichte van vorig jaar. “Als ik zo doorga, moeten de topjongens rekening met me gaan houden tegen de tijd dat ik 70 ben”, grapte hij. “Alle gekheid op een stokje: ik ben er trots op. Deze Dakar uitrijden was al een hele klus. Slechts 43 van de 91 gestarte auto’s haalden de finish. Dat we dan ook nog 24ste worden is een fantastische bonus. Dat had ik tien dagen geleden niet durven dromen.”

Op de tweede dag immers hing het aan een zijden draadje, toen de Toyota in de duinen van Peru drie keer over kop ging. Met kunst- en vliegwerk en onderdelen die overal vandaan bij elkaar werden gescharreld, kon het team de auto oplappen. Alleen al dat maakte het halen van de finish een extra bijzondere prestatie. “We hebben echt hard gewerkt. Geen dag is er ruimte geweest om aan iets anders te denken dan aan de Dakar. We zijn er twee weken lang 24 uur per dag mee bezig geweest. Ik ben nooit eerder zó gereset geweest als nu.”
Het was dan ook de hoogste tijd voor een klein feestje, na de podiumceremonie zaterdagavond laat in Córdoba. “Alles wat we de afgelopen twee weken niet hebben gedaan, gaan we vanavond inhalen”, beloofde Willems.

** Na het podium sprak Jack Plooy nog met Maik Willems. Dat interview is hier te zien.

Foto's: rallymaniacs.com / shakedownteam.com

 

20 januari 2018

Etappe 14: Córdoba > Córdoba

[update 15:50] En daar is dan die langverwachte FINISH! De positie en klassement laten nog even op zich wachten door de door elkaar gehusselde startvolgorde maar dat is niet het belangrijkste. Maik en Rob halen de finish van deze onnoemlijk zware Dakar!

En laten we eerlijk zijn, dat is wat we eigenlijk het liefst hebben, dat het zwaar is, en dat je creatief moet zijn als het even niet gaat zoals gepland. Dit is er een met een gouden randje, om in te lijsten en nog lang over na te praten met een lekker drankje.

FINISH

Pos. Nr. Bestuurder Gereden tijd Verschil met kop
20 333 WILLEMS (NLD) 01:54:44 + 00:23:05

[update 15:30] Zoals beloofd, half uurtje later en weer een waypoint. Maik en Rob noteren een voorlopig 20e tijd op +18m29s. Nog 20 minuten en dan is daar de finish van de 40e editie van Le Dakar, die altijd de boeken in zal gaan als een on-ge-lofelijk zware editie.

[update 15:00] Het eerste waypoint is gehaald, nu nog een 21e tijd maar door de omgekeerde startvolgorde komen er nog een heel aantal snelle auto's aan. Over een half uur het volgende meetpunt.


Nu zijn we echt heel dichtbij, we zijn al in Córdoba maar de laatste proef moet nog. Het is geen heel kleintje, 120 km en ook nog eens 166 km verbinding naar de start en vanaf de finish. Aan het einde daarvan is de veertigste editie in de zak, op naar het podium om te vieren! Maar eerst nog die proef, daar zitten bijvoorbeeld 30 rio's in, drooggevallen rivierbeddingen. Ook deze laatste dag moeten Maik en Rob scherp blijven om niet ergens vast te komen zitten. We gaan het meemaken.

Hieronder de kaartjes van de route van deze etappe, inclusief het hoogteprofiel van de special. 

Verbinding Special stage
166 km 120 km

Start Special Stage

Pos Nr Rijders Lokale tijd NL tijd
18 333 Willems / Van Pelt 09:49:00 13:49:00

Om ons zelf te volgen zijn een aantal opties, allemaal beschreven op deze LIVE pagina.