14 januari 2022

Willems genoot van Dakar Rally: “Het was geweldig”

Voor de zesde keer heeft Maik Willems de finish van de Dakar Rally gehaald. Vrijdag kwam hij in Jeddah langs het finishpodium om een medaille op te halen en de veertigste plek in het klassement veilig te stellen. De routinier kijkt met een voldaan gevoel terug op twee weken Dakar in Saudi-Arabië.

Vooraf was het menu duidelijk: deelnemers van de 44ste Dakar Rally zouden in twee weken zo’n beetje alles op hun bord krijgen wat gastland Saudi-Arabië te bieden heeft. Het scheelde niet veel, erkende Willems aan de finish van de twaalfde etappe. “Er werd van alles beloofd en dan zit alles er wel in, maar nu was het aanbod wel heel ruim. Ik vond het een schitterende Dakar en met name de tweede week hebben we een paar fantastische dagen gehad. Alles wat erin moet zitten hebben we gehad. Dat is geweldig en het motiveert weer voor jaren.”

Willems begon behouden aan het begin van de rally, maar vond langzaam maar zeker steeds beter zijn draai. Zo werd een positie in de top-vijftig uiteindelijk een veertigste plaats in het eindklassement bij de auto’s. “We kunnen het nog een beetje, dus dat is lekker om te weten”, constateerde Willems met een lach. Hij voegde vervolgens toe: “Ik moet wel zeggen dat er ontzettend hard gereden wordt. Het materiaal is allemaal ontzettend goed, er rijden geen knutselprojecten meer tussen. Er wordt gewoon heel hard gereden. Ik heb echt wel m’n best gedaan, maar meer zit er niet in. Op een gegeven moment moet je de risico’s ook niet nemen, het moet leuk blijven.”

Met het finishen van de Dakar Rally heeft Willems naar eigen zeggen het eerste goede voornemen van dit jaar weer afgevinkt. “Die hebben we binnen, het zit er weer op. We hebben er puur van genoten, het was geweldig.”

 

14 januari 2022

Etappe 12: Bisha > Jeddah

[update 15:15] Maik en Rob hebben het gehaald! De finish is bereikt, in een enorm sterk veld zijn ze geëindigd op een 40e plaats in het eindklassement. Inmiddels zijn ze onderweg naar Jeddah over de lange verbindingsetappe, en hierboven is een livestream van het finishpodium aldaar dus daar zullen ze op een gegeven moment wel langskomen.

FINISH

Pos. Nr. Bestuurder Gereden tijd Verschil met kop
54 277 WILLEMS (NLD) 02:23:10 + 00:47:51

Eindklassement

Pos. Nr. Bestuurder Gereden tijd Verschil met kop
40 277 WILLEMS (NLD) 57:07:46 + 18:34:43

Dit is hem dan, de laatste etappe van Dakar 2022. De duinen liggen nu definitief achter ons (en we hebben er nog flink plezier in gehad gisteren) maar het zand is niet weg. Er staat een hele flinke verbinding naar Jeddah op de planning vandaag, met in het midden de special van 164 km. Dat is natuurlijk niet heel lang, en het zal ook niet geweldig zwaar zijn maar tijdens Dakar kan alles gebeuren. Elk jaar zijn er verrassingen in die laatste etappe, de vermoeidheid begint soms op te spelen en het materiaal heeft het zwaar gehad.

Maik en Rob zijn er tot nu toe goed doorheen gekomen. De Hilux geeft geen krimp, geen gekke dingen meegemaakt en ze rollen gewoon elke dag lekker door rond de 50e plaats. Wat het aan het einde gaat worden, dat gaan we vandaag beleven!

Verbinding Special stage
516 km 164 km

Start Special Stage

Pos Nr Rijders Lokale tijd NL tijd
51 277 Willems / Van Pelt 12:09:30 10:09:30

Om ons zelf live te volgen zijn een aantal opties, allemaal beschreven op deze LIVE pagina.